耶穌,一個奇妙的名字

陳伯安

「名」與「命」是中國人看得很重要,而且常常相提並論的東西。甚至在俗語中有這樣的一句話,「不怕生壞命,最怕取壞名」,意思是說,人的命運即使是天生便不得順利,那也可以補救的,但名字一旦取得不好,便是大大的不吉利了。似乎人的名字可以決定他一生的命數。這種看法固然於理有頗多不通之處,但卻道出了中國人為子女取名的慎重與期望。

在其他民族之中,猶太人同樣也有這種取名命物的習俗。一個名字取了下來,往往牽連著種種期望和心意,有時關切在一個人的身上,有時卻及於一家、一族、一國,甚至全人類的命運。這些例子在舊約聖經中可說是俯拾即是。猶太人取名,大概有三種意義:第一,道出神施與人的恩賜;第二,寄託將來的期盼;第三,表達即時或將臨的命運。

就在大約二千年前的一次突然造訪中,天使向馬利亞宣告了她所懷的孩子的名字。這一個名字包含了上述的三個意義。「耶穌」,一個出生在馬槽中的的嬰孩,是神賜與人莫大的恩惠,是預言中的彌賽亞,猶太人已等待了七百多年。「名字」是一個很奇妙的東西,而在眾多令人嚮往的名字中,「耶穌」這個名字更是亙古未有的奇妙之名。從它的涵義到它的影響,可算是獨步千古的了。

以馬內利

原來耶穌又稱為「以馬內利」,就是上帝與人同在的意思。這一個「同在」的應許甚至比中國人所嚮往的「天人合一」更可企及。「以馬內利」的來臨不單是猶太人在無盡黑夜中的盼望,也是人類尋求安身立命的期待,在他還未生在世上之前,便已擔負了極其沉重的使命,彷彿專為了世人和這個使命而來似的。的確,他的生命就是人類所能得到的最大的禮物,是神奇妙的賜與。假若世上少了他的短短三十多年的生命,人類的文化便將黯然失色。

「耶穌」這個名字委實是奇妙無比的,因祂要將人類,就是上帝的百姓,從罪惡中拯救出來。祂又稱為「基督」(拯救者),希伯來話就是「彌賽亞」。祂使上帝與人和好,故又稱為「以馬內利」。距離耶穌誕生前七百多年,在先知以賽亞的預言中,祂又稱為「奇妙的策士」、「全能的上帝」、「永在的父」和「和平的君」。

耶穌是「奇妙的策士」,因為祂是「道」成了肉身,所以奇妙且充滿智慧,是我們在黑暗摸索者的明燈和領路人。耶穌是「全能的上帝」,因為祂是完全的神在人間,所以祂有能力平靜風浪、叫瞎子看見瘸腿行走;祂不單叫死人復活,祂自己更從死亡中復活過來,戰勝了撒旦和撒旦所掌的死權。

耶穌是「永在的父」,因為祂雖然是子也是父,應許永遠與凡信靠祂的人同在。祂要作我們的父,我們要作祂的兒女。耶穌是「和平的君」,因為祂是應許繼大衛作王直到永遠的全人類的君王。祂要建立上帝的愛與和平的國度,使人與祂自己和好,又使人與人和好。

人心的嚮往

正如當晚在伯利恆之野地,牧羊人所聽見的一樣,天使說,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的;因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。』(路加福音2:10-11)他是一個莫大的禮物,正因為他是人類歷世歷代所尋索的唯一盼望。

人類自從開竅懂得反省探索自身存在問題的那一天,有兩個極其重要的困惑無法解決:人的內心有一個不能磨滅的嚮往,推動著個人以及整體人類的前進,但這個嚮往卻又無法為人類所能成就的。更令人沮喪的乃是發現人無法達至完善的嚮往也是因為自己的緣故

歷世歷代的人都渴望建造人間樂土,然而,只要有人所在之處就沒有樂土。這是人類存在本質的悲劇。人乃是世間苦痛的主要根源!一切可以成善的事情落在人的手中,也可以立刻轉變為惡,而其中的關鍵又有大部分是自己所無法控制的。有許多時候蓄意為善,反倒成惡,為自己和別人帶來極深遠的痛苦。

人類雖然不斷努力精進,但是歷史無情地揭露了一個是我們無法接受的事實:天國是不能由人手所締造的!生命的完善甚至也是無法由人自身去體現的!人類的文明史就是人類自我完善的失敗史。

直至天使向馬利亞宣告的那一天開始,人類才醒悟:天國是一個禮物,人性的完善是上帝藉著耶穌所賜與的恩典。耶穌的出生,就是上帝對人類所賜下的最大的禮物。這一個禮物同時也改變了人類的命運。

從罪疚中得拯救

耶穌基督的誕生帶來了一項十分重要的信息:上帝要藉著他把人類從罪惡堿@救出來!人類自從醒覺有「我」之存在的一剎那,便生活在罪疚之中。有人認為,聖經指出人類問題的根源在「罪」,是人類文明史上的一項極其重要的發現。罪就是人類慢性卻致命的不治之症。罪本身是發生在關係之中的,是人與上帝,或人與人,甚至是人與自己的關係上出現了矛盾。這一種罪雖然由人而種,卻不能由作孽者自救。犯罪的人需要獲得被得罪了的對方的赦免,罪才得以解決。耶穌來了就是帶來上帝的赦免,使人不再活在罪疚之中。從罪疚中得釋放,人才能夠在「成聖」(追求人性的完善)中得自由。

中古時候有一群在沙漠修道的人,被人稱為「沙漠的教父」(The Fathers of Desert),他們單單以「耶穌」這個名字來默想,便使他們的靈修進入奇妙的境界。現在正逢聖誕佳節,讓我們除了享受購物與派對,或結伴出遊的歡樂之外,也默想這一位奇妙的救主和祂名字所含蘊的豐富意義吧!

 

 

(本文作者為美國德州西南浸信會神學院教牧學博士班候選人,美國德州雅靈頓華人浸信會會牧)